Международный день белой трости является не праздником, а скорее датой, напоминающей людям, что среди них есть те, кому требуется помощь, ослепшим по причине несчастного случая или с рождения. Традиция белой трости восходит к английскому фотографу, потерявшему зрение в результате несчастного случая. Он обратился за помощью, и его трость перекрасили в белый цвет. После этого яркая белая трость стала выделяться в толпе и привлекала внимание к слепому, и люди стали ему помогать.
Местное отделение Всероссийского общества слепых ведет свою историю с 40-ых годов прошлого века. Сегодня пугачевское ВОС объединяет 8 районов области, 242 человека, трое из которых дети. Возглавляет отделение председатель Е.Н. Недолужко. Подопечные называют её «человеком с большой буквы». В этом году и Всероссийская, и региональная организация слепых отметили свое 90-летие, в связи с чем Е.Н. Недолужко было присвоено звание «Заслуженный работник ВОС». Досуг слабовидящих, подарки к праздникам, чаепития, помощь в решении насущных проблем каждого члена МО ВОС – во всем Екатерина Николаевна принимает участие лично. Сама она с гордостью делится достижениями отделения, планами и перспективами. «Нами проводится огромная работа по подготовке документов к переосвидетельствованию, в связи с несогласием группы инвалидности по зрению, обеспечению техническими средствами реабилитации, получению индивидуальной программы реабилитации, – рассказывает председатель МО ВОС. — Мы направляем наших членов на элементарную или профессиональную реабилитацию. Первая помогает ослепшему человеку научиться ухаживать за собой без помощи других и психологически ужиться с новым состоянием. Вторая дает возможность получить доступную для слепого и слабовидящего человека профессию, и даже стать уверенным пользователем ПК».
Раньше в местном отделении ВОС действовала небольшая передвижная библиотека, которая с 2004 года превратилась в настоящую специализированную. Сегодня это еще один культурный центр для незрячих и слабовидящих. Возглавляет эту библиотеку Л.Н.Куликова. Она для своих читателей не только проводник в мире «говорящих книг», но и организатор досуга, психолог и просто друг.
Всероссийское общество слепых — это не просто общественная организация. Это второй дом для большинства людей с инвалидностью по зрению. Здесь трудятся отзывчивые, неравнодушные люди, царят домашняя обстановка, уют и доброта, без которых человеку с ограниченными возможностями невозможно полноценно жить.

А.Зорина