Граф Алексей Николаевич Толстой родился в нашем городе в январе 1883 года. Его мать, Александра Леонтьевна, за полгода до рождения сына ушла от мужа к мелкопоместному помещику Алексею Бострому, который три года успешно возглавлял Николаевскую земскую управу. Это был красавец, либерал, умница, носитель высокой духовной и чистой жизни. В 1883 году Бостром лишился должности и вместе с семьей переехал на хутор Сосновку. Это недалеко от Самары. На этом хуторе и прошло детство будущего писателя. В Петербурге А. Н. Толстой окончил машиностроительный институт. Инженер из него не состоялся, зато состоялся великолепный литератор. Первые свои литературные опыты А.Н. Толстой принес известному писателю И.А. Бунину. Они подружились, вместе были в эмиграции, поэтому воспоминания И.А. Бунина о А.Н. Толстом для нас очень интересны. Граф любил роскошь, ходил в цилиндре и огромной медвежьей шубе, о которой говорил: наследственная, остатки прежней роскоши. Близким друзьям со смехом признавался: — Я эту наследственность за грош купил по случаю, ее мех весь в гнусных лысинах от моли. А ведь какое барское впечатление производит на всех!

В эмиграции А.Н. Толстой не унывал. Он создал книгоиздательство, имел хорошие заработки, но у графа была постоянная беда: денег никогда не хватало.  В надежде на падение большевиков некоторые богатые русские в Париже, покупали разные имущества эмигрантов, оставшиеся в России. Писатель тут же продал свое несуществующее имение. «А, будь я очень богат, было бы чертовски скучно»,- восклицал он. Но золотой дождь вскоре кончился. Наступила бедность. Семья Толстых уехала в Германию, а оттуда назад, в Россию. Был 1923 год. Большевики встретили его по — царски. До конца жизни А.Н. Толстой ни в чем не нуждался. Он занимался творчеством. Народ любил «красного графа». Естественно, что из Пугачева поступило приглашение посетить город, историческую родину, место рождения. В 1938 году писатель ответил коротким письмом. Он сообщал секретарю пугачевского райкома партии Р. Ф. Шефферу. «Собираюсь побывать на моей родине в степях. Пугачев я не могу помнить, так как ходил еще в ту пору под стол пешком. Хорошо помню деревню Сосновку». Но в Пугачев А. Н. Толстой так и не приехал.

И. Красавина