26 мая в России отмечался День российского предпринимательства. Торговыми делами Пугачев славился еще до революции. Николаевскими купцами были построены многие магазины в центре города, именуемом сегодня торговым городком. Нынешний магазин «Свет» принадлежал купцу, почетному гражданину города Н. Менькову. Звание «почетного» он получил за то, что в 1911 году пожертвовал на строительство больницы 65 тысяч рублей. Этих денег хватило на строительство и отделку. Сегодня в этом здании располагается хирургическое отделение ЦРБ. Есть магазин купца Ф. Бармотина, который не только вел торговые дела, но и участвовал в благоустройстве города — на свои собственные средства мостил дороги. В 20-е годы в городе появились новые магазины. Некоторые из них построил Н. М. Капцов, последний после революции пугачевский владелец торговых площадей. С началом новой экономической политики Капцов поднялся на купле — продаже, но через несколько месяцев добровольно – принудительно отписал все свои капиталы большевикам. Новые власти относились к бывшему купцу снисходительно, не сослали в Сибирь, а предложили должность директора своих бывших магазинов.
Сегодня услуги торговли по-прежнему являются в Пугачеве самыми востребованными. Из 1360 предпринимателей 900 занимаются торговлей. На втором месте по численности те, чей бизнес связан с сельским хозяйством, а также рынком услуг по операциям с недвижимостью. В местный бюджет от предпринимателей города и района ежегодно поступает примерно 30 миллионов налоговых сборов.
С начала года предпринимателей в Пугачеве стало меньше. Причина тому — возросшие вдвое платежи по страховым взносам  в пенсионный фонд. После этого трибунные речи о поддержке бизнесменов – сказки для взрослых. Индивидуальные предприниматели получили неподъемные ставки сборов. По данным межрайонной налоговой службы, в Пугачевском районе за первый квартал 2013 года  прекратили свою деятельность 286 индивидуальных  предпринимателей. Это почти втрое больше, чем за аналогичный период прошлого года. Будущее малого и среднего бизнеса в отдельно взятом населенном пункте видится далеко не светлым.
Тем не менее пугачевские бизнесмены третий год подряд являются активными участниками областного конкурса, курируемого губернатором. В канун Дня российского предпринимательства были объявлены победители. В номинации «Наиболее активный инвестор» первое место в Саратовской области занял Д.А. Гордеев. В номинации «Сфера транспортных услуг» победителем стал Ю.В. Ларин.

Р. Лесная