Слово «волонтер» с его нынешним значением пришло в наш язык сравнительно недавно, хотя люди, безвозмездно помогающие старикам, сиротам, больным, были во все времена. Интересно, что волонтерами в XVII — XVIII веке во Франции, Англии называли людей, добровольно идущих на военную службу. В России термин «волентир» употреблялся в XVIII веке с тем же значением.
Сегодня волонтерское движение стало едва не данью моде. Широкое распространение оно получило с появлением социальных сетей. Здесь периодически появляются кличи о помощи и тут же находятся неравнодушные к чужой беде люди.

волонтеры
В Пугачеве тоже есть своя волонтерская организация, действующая на базе молодежного центра «Молодежь плюс». Волонтеров — добровольцев здесь около двухсот человек. По словам директора молодежного центра Р.Р. Абитовой, активных волонтеров значительно меньше, чуть более 20 человек. В основном это школьники старших классов. Многие, пару раз приняв участие в акциях помощи, навсегда уходят из волонтерского движения, понимая, что это труд, который требует не только физических, но и моральных сил.
Вот что говорят сами волонтеры.
Анна Фесвитянинова, волонтер, ученица 9 класса, СОШ №13
— Я волонтер уже три года. Мне нравится помогать людям, так я чувствую свою значимость. Люди вступают в волонтерские организации потому, что, объединившись, легче достичь желаемой цели. К тому же мы действуем под официальным статусом организации «Молодежь плюс», а значит, это снимает недоверие, которое было и будет к безвозмездной помощи. Многие попросту не понимают, что такое волонтеры. Например, когда мы приходим, чтобы помочь пожилым людям, им приходится объяснять, кто мы такие. Они говорят, что мы «тимуровцы».
После окончания школы я планирую поступать в самарский медицинский институт. Думаю, что знания и опыт, полученные мною в волонтерской организации, будут полезны и во взрослой жизни.
Никита Глущенко, волонтер, ученик 8 класса, СОШ №13
— Я пришел в волонтеры, чтобы найти друзей. Их действительно стало больше, к тому же понравилось помогать людям, это дает тебе силы и уверенность в себе. Не так давно ходили в школу — интернат, чтобы устроить для малышей праздник. Мне понравилось. Когда мы уходили, ребята просили приходить чаще.
Добровольцы из «Молодежь плюс» действуют по определенным программам. Сейчас, например, они совместно со школьными отрядами волонтеров займутся очисткой берега реки от мусора. Далее, к дню Победы, ребята с концертами и предложениями помочь навестят пожилых людей, нуждающихся в помощи.
Целая программа предусмотрена на летние каникулы, в том числе активное участие в подготовке к летним праздникам и работа с трудными подростками. Среди учащихся техникума и ПУ-67 волонтеров, состоящих в центре «Молодежь плюс», немного, а среди работающей молодежи и вовсе нет. Специалисты центра отмечают, что школьники–волонтеры, покидая Пугачев, поступив в ВУЗы, и в студенческой жизни часто становятся волонтерами.
Немало людей, которые бескорыстно помогают другим, не состоя ни в какой организации или общественном движении. Примером этому может стать помощь пугачевцев больному малышу Саше Голованову. Тысячи людей откликнулись на призыв его родителей о помощи. Это значит, что людей, неравнодушных к чужой беде, среди нас большинство.

И. Ветрова