Председатель земской управы

Сергей Гаврилович Мельников — купец-хлеботорговец, председатель комитета Балаковской биржи.

Мельников родился в 1857 г. в Вольске. Старообрядец. Потомственный почетный гражданин. Не раз избирался гласным Вольской Г.Д. и Вольского уездного земства.

Одно время возглавлял Николаевскую земскую управу и даже выдвигался в депутаты ГД 4-го созыва. Мельников пользовался огромным уважением и почетом от Вольска до Николаевска.

Благодаря его активному участию с. Балаково получило статус безуездного города. Именно Мельников предложил построить в Балакове коммерческое училище. Не случайно после открытия этого ср. учебного заведения его выбрали председателем попечительского совета.

У Мельникова в Балакове был свой дом и своя мучная лавка.

 Первое автомобильное движение

Николай Александрович Пастухов — один из владельцев первого в Балакове книжного магазина. Мещанин. Старообрядец. Родился в 1876 г. в Николаевске.

Пастухов выпустил первый набор фотографий с видами Балакова. В 1913-14 гг. открыл первый в Балакове магазин по продаже велосипедов, мотоциклеток и запчастей к ним, содержал склад автомобильных шин и масел. С 4 мая 1914 г. в компаньонстве с И.Г. Зудиным открыл пассажирское автомобильное движение Николаевск — Балаково.

Кроме того, Пастухов был агентом страхового общества «Россия». Он вел активную обществ, жизнь, отличался демократическими взглядами, и в 1909 г. попал под подозрение полиции в неблагонадежности.

С началом Первой мировой войны вошел в состав комиссии по сбору и расходованию средств, пожертвованных на нужды, вызванные войной.