Паисий Мальцев, сын николаевского миллионера купца Михаила Трофимовича Мальцева, был отменным книголюбом. Он собрал великолепную библиотеку, которая почти целиком дошла до нашего времени. Считалось, что библиотеку в мятежные годы революции спас балаковский просветитель, директор местного народного театра Александр Чесноков. Но исследования историка Юрия Каргина говорят о другом. Он доказательно приходит к выводу о том, что сам Паисий Мальцев еще до революции 1917 года отправил библиотеку в Саратов. Там она где — то хранилась, пока большевики не передали ее в саратовский государственный университет. Мальцевская библиотека и поныне находится там.

fdgj

Впрочем, наиболее ценные рукописи и книги пополнили московские книгохранилища. Например, в столицу переданы первые русские книгопечатные издания Ивана Федорова.

В советское время о Паисии Мальцеве постарались забыть, хотя и внесли потом его собрание в каталог отдела рукописей и редких книг научной библиотеки Саратовского университета. В 1947 году в одном из номеров университетских “Ученых записок” в статье Ю. А. Кузнецовой дана короткая характеристика мальцевского собрания и самого Мальцева. «Мальцев задался целью снабдить старообрядческие церкви богослужебными книгами. С этой целью он через своих агентов начал скупать древние книги преимущественно дониконовской и старообрядческой печати, понемногу увлекся и превратился в страстного библиомана, не останавливающегося ни перед чем для приобретения полюбившейся ему книжки. Не стесняясь в деньгах, он порой приобретал целую библиотеку, если ему отказывали в продаже отдельной нужной ему книги. Этим объясняется то, что в его библиотеке не редкость встретить несколько экземпляров одного и того же, зачастую не представляющего никакой редкости издания. Предание рассказывает, что в подобных случаях, когда владелец наотрез отказывался продать книгу, Мальцев даже пускался на воровство, что ему, при его положении капиталиста и благотворителя, а также весьма солидной комплекции, сходило благополучно с рук».

Вот и все. Не очень-то лестное представление о собирателе книг. Это и неудивительно. Другого тогда просто и быть не могло. А ведь Мальцев на подбор книг смотрел не столь узко, как это представляли. Достаточно сказать, что в библиотеке, собранной для санатория в Ессентуках, не было ни одной чисто церковной книги, разве что Библия (библиотечный каталог хранится в краеведческом музее в Ессентуках).

Что касается покупки ради одной книги целой библиотеки, то на рубеже XIX-XX веков это было принято. Причем букинистов и библиофилов развелось в то время столько, что они соревновались, кто кого опередит в покупке. Библиотеки, как правило, продавали потомки родовитых дворян. В их собраниях хранилось много интересных и ценных документов и книг. Ну, а то, что Мальцев воровал книги, — это, как считает Юрий Каргин, уже из разряда сплетен.

dhyk

Сплетни, слухи и легенды витали над мальцевским родом с тех пор, как у отца, удачливого купца Михаила Трофимовича, дела пошли в гору. О появлении старшего Мальцева в Николаевском уезде до сего дня точно ничего не известно. По одним источникам, он приехал сюда из Рыльска, старинного города Курской губернии, по другим — коренной местный житель из старообрядцев. Сильно разбогател Мальцев, считал краевед  А. Журавлев, благодаря бесчестным махинациям при покупке баранов. «Говорили, — писал А. Журавлев, что с кочевниками он расплачивался фальшивыми ассигнациями, которые фабриковал привезенный Мальцевым из Москвы мастер. Открылось это другими здешними купцами, что вели торговлю с кочевниками. Фальшивые деньги привели к Мальцеву. Но богач откупился взятками».

Отголосок такого видения жизни Мальцева существует и в балаковском краеведении. Вроде бы после национализации большевики в Балакове забрались в мальцевские подвалы и обнаружили скелет, прикованный цепью к стене.

— Наверное, тот самый фальшивомонетчик,- разнеслась молва.

Внезапно разбогатеть честным путем человек не может. Поэтому связь старшего Мальцева с незаконным промыслом вполне возможна, хотя Юрий Каргин это отрицает. Он говорит о добродетели Мальцевых. Они, например, строили храмы, оказывали благотворительную помощь малоимущим, просто меценатствовали, не ожидая каких-либо благодарностей. Старший Мальцев, например, построил в Николаевске богадельню, дом для пожилых людей. Он финансировал её деятельность. Храм в Давыдовке, в основном, был построен на деньги Паисия Мальцева. Паисий был хорошо знаком с культурной элитой Москвы. Он был вхож в кружок известного московского репортера и писателя Владимира Гиляровского, считался заядлым театралом и, говорят, даже вложил деньги в строительство МХАТа.

Последний факт пока официально не подтвержден, но балаковский краевед П. Круглов считает, что косвенное свидетельство тому есть. Сохранилось письмо А.П. Чехова к редактору журнала «Русская мысль» с просьбой прислать ему технический проект народного театра: якобы он, ночуя 22-23 марта 1897 года в гостинице «Славянский базар», где обычно снимал два номера Паисий Мальцев, встретился с одним богатым человеком, который этот проект хочет посмотреть. Этот богатый человек и есть Мальцев, считает краевед.

Погиб великий собиратель книг бесславно. После 1917 года Паисий Мальцев попал в «черный список» буржуев, врагов революции, был арестован и сгинул бесследно. Говорят, он содержался под стражей в Саратове и во время принудительных работ на одной из улиц был застрелен пьяным красноармейцем. Но это тоже легенда, которую ни подтвердить, ни опровергнуть нельзя.

По архивам Г.Н. Аристова

На снимках: (вверху) П. Мальцев; (внизу) музей — усадьба П. Мальцева в Балаково