В основном всю огородную продукцию в Пугачеве и селах района выращивают в личных хозяйствах. Не будь мелких участков, шести дачных соток, приусадебных хозяйств — сидели б мы исключительно на привозных огурцах и томатах. Посмотрите, почти в каждом доме на окнах зеленеет помидорная рассада. Ждет своего часа. Раньше овощных проблем не существовало. Капуста, пожалуйста, четыре копейки килограмм, 12 копеек- картофель, ну и остальное, что душе угодно. Для этого был пригородный совхоз «Пугачевский», где всем миром на широких огородных плантациях население Пугачева производило всеобщее благо. Совхоз «Пугачевский» существовал в основном за счет бесплатной рабочей силы. Каждому предприятию отводили надел, и коллективы строителей, автомобилистов, металлистов и других былых отраслей под приглядом опытных совхозных специалистов ухаживали за культурами и убирали урожай.  В рыночных условиях, когда всякий труд должен быть оплачен, совхоз не мог существовать по определению. Он начал быстро ветшать, а тут на прилавки полились иноземные краснобокие, глянцевые томаты и пупырчатые огурчики. Стал Пугачевский овощеконсервный завод. Привозная продукция заполонила прилавки магазинов и рыночные лотки. Приговор совхозу был подписан. Овощеводство — это высокая трудоемкость и небольшие площади хозяйств. Считается, что общая беда всех производителей — нехватка рабочих рук. Однако в Пугачевском районе такой проблемы нет, желающих работать на плантациях хватает.  Свою продукцию пугачевские овощеводы стараются реализовать в свежем виде. Основными потребителями выступают учреждения социальной сферы и здравоохранения. Большим подспорьем в сбыте продукции стали осенние ярмарки. Но это, как говорится, капля в море. Проблема сбыта продукции сдерживает развитие овощеводства в районе. Поэтому нынешней весной площади под районный огород не возросли. По – прежнему овощи займут 260 гектаров, картофель — 540, капуста – 7,5 гектаров, морковь, лук и того меньше. Особенность нынешнего времени и недавних прошлых лет – интерес к овощеводству со стороны фермеров. Если раньше возделыванием огородной продукции занимался один В.В. Мясников, то сейчас – 10 фермеров.  В Пугачевском районе не производят ранних овощей. Практически полностью отсутствует тепличное овощеводство. Оно в убыток, если учесть постоянно растущие цены на электроэнергию и газ. Осенью прилавки Пугачева будут завалены огородной продукцией. Где своя, доморощенная, а где привозная из ближних и дальних территорий – понять трудно.

М. Смирнова