В каждом селе есть люди, которых односельчане всегда вспоминают только хорошим словом. В Березово с большим уважением относятся к Ивану Петровичу Мартыненко. Его можно в полной мере назвать  свидетелем и участником событий происходящих в нашей стране на протяжении всего XX века.

Иван Петрович родился в 1902 году в селе Миролюбовка Червоноармейского района Запорожской области в семье вольных хлебопашцев. В семейном архиве семьи хранится паспорт, выданный в 1906 году.

Перед началом Первой мировой войны семья Мартыненко переехала в поселок Никольский, который раньше относился к волости Березовый Яр, а затем его жители были переведены на жительство в само село Березово. Березово понравилось переселенцам рекой Иргиз, Березовским лесом, удивительна была резьба на деревянных постройках, замечательным удобством для своего времени была и водяная мельница купца Башарина.

Семья Мартыненко приняла советскую власть, которая выступала за передачу земли крестьянам.

В январе 1918 года в селе Березово вспыхнул крупный кулацкий мятеж, во главе которого стояли кадровые белые офицеры. После неудачной попытки подавить восстание силами сводного отряда под руководством А.К.Рязанцева,  А.М.Майорова и Плясункова, в Березово был направлен отряд Чапаева и Бочкарева.

Тогда-то и произошло первое знакомство Ивана Петровича с В.И.Чапаевым.

Житель Березово, Василий Дмитриевич Зайцев начал формировать отряд сочувствующих Красной Армии. Мартыненко, которому на тот момент исполнилось 16 лет, отправился на борьбу за установление Советской Власти.

В отряде  Чапаева наш односельчанин стал кавалерийским разведчиком.

Иван Петрович очень любил лошадей, с детства заботился о них, а эти умные животные понимают и ценят такое отношение к себе. В этом Мартыненко убедился на собственном опыте. В жарком бою с белогвардейцами он был ранен в ногу, потерял сознание и в беспамятстве упал на шею своего коня, по кличке «Гром».

Почуяв, что с хозяином случилась неладное, конь вернулся в расположение отряда. После чего Мартыненко срочно отправили в госпиталь.

Иван Петрович через всю свою жизнь пронес любовь к этим животным, в мирное время работал на ферме, ухаживал за лошадьми.

После гражданской войны Мартыненко женился на замечательной женщине Евгении Федоровне. В молодой семье в 1927 году родился сын Вениамин, а в 1936г. – дочь Лидия. А потом началась война.

В Великую Отечественную Иван Петрович служил на Западном, Украинском и Финском фронтах. Участвовал в освобождении городов Житомир, Ровно, Хмельницкий, Винница, Каменец-Подольск, Ковель и других. С боями прошел Чехословакию, участвовал в освобождении Праги, за что был награжден медалью и благодарственным письмом Маршала Конева.

За мужество и отвагу, проявленные на фронтах Великой Отечественной войны, наш земляк награжден  Орденом «Отечественной войны II степени», Орденом «Красной Звезды», медалями «За Отвагу», «За освобождение Праги» и многими другими.

После войны вернулся в с.Березово. Воспитывал детей, работал в колхозе «Дружба».

Закаленный в боях характер Мартыненко сохранил до преклонных лет.

Умер Иван Петрович в 2001 году, не дожив до столетнего юбилея всего один год.

Сын Мартыненко, Вениамин Иванович унаследовал от отца любовь к красивым и гордым животным. Когда в 1945 году его призвали в Советскую Армию, он стал кавалеристом.

После службы в армии жил и работал в городе Балаково. У него есть дочь, которая работает учителем физической культуры в школе.

Дочь — Лидия Ивановна вышла замуж. В ее семье родилось двое детей Валентина и Александр. После смерти мужа  она живет в Березово в окружении своих детей и внуков.

В. Гришунина, экскурсовод комнаты-музея МОУ СОШ с.Березово