Давно нет войны, а мы все считаем потери и сбиваемся, потому что выходят фантастические цифры. Это наше горе, наше беда, невосполнимый удар по нации. Восемь тысяч солдат из Пугачева легли в землю от Москвы до Берлина, до Праги, до Вены… У кого – то там короткая память. Они не чтут подвиг советских солдат. Перемещают памятники и прах подальше от центра, с глаз долой. Мы их не простим. Коренные пугачевцы – это особый этнос. Он веками формировался на иргизских берегах из старообрядцев, крепких в своей вере, из вольных стрелков, из степного кочевого люда, не знающего боли и страха. Здесь, как в тигле, выплавилась общность сильных, крепких духом, мужественных людей. Из 30 тысяч мобилизованных и ушедших воевать добровольцами только 40 человек попали в плен, но никто из них не стал пособником врага, предателем. Нынешних призывников из Пугачева направляют служить в элитарные войска. Пугачев – звездный город. На 60 тысяч населения – 13 Героев Советского Союза и три Героя Социалистического труда. Но есть новые имена. История их нам открывает, но руководители самоуправления не торопятся вылить Героев в бронзе. Было время, когда вечный огонь возле памятника пугачевцам, павшим во имя Победы, потушили из соображений денежной экономии. Только гневное выступление депутата Д.Г. Датова снова вернуло огню его вечное горение. Война обескровила Пугачев. До сих пор у нас не хватает опытных управленцев, специалистов, людей, преданных территории и ее населению. Во время войны тыловой Пугачев, голодая, поставлял фронту сверх всяких разнарядок продукты, военную амуницию, военное снаряжение. Недаром И.В. Сталин не раз благодарил жителей Пугачева и района за их самоотверженный труд. Если до войны в колхозах района доля женского труда и труда подростков составляла 36 процентов, то в 1944 году — 72 процента. Оглядываясь на военное лихолетье, мы должны не только низко кланяться победителям, но и учиться у них мужеству, стойкости, мудрости. Нельзя сейчас просто смотреть на происходящее, мириться с бедностью, увяданием Пугачева. Стыдно десять лет подступаться к ремонту городского Дома культуры. До сих пор он не окончен. Стыдно жить в захламленном городе, стыдно выслушивать несуразные речи, которые оправдывают бездействие, стыдно за обшарпанные памятники. Год назад умер В.Д. Ушмакин, последний командир взвода Великой Отечественной войны. Поколение защитников уходит. Но остается спасенная Держава, остается Пугачев, остаемся мы.

Г. Аристов