С 1922 года день 23 февраля приобрел характер большого всенародного праздника и стал отмечаться как День Красной Армии. С 1946 года праздник стал называться Днем Советской Армии и Военно- Морского Флота. С 1995 года — Днем защитника Отечества. Названия не имеют значения, потому что это всегда праздник патриотов и воинов.

Самому юному участнику Великой Отечественной войны сегодня уже за 80 лет. Фронтовики уходят и торопятся сказать слова, понятные любому поколению. Недавно рядовой тех сражений А.М. Дорохов, пугачевский по рождению, написал вторую книгу о войне, о том, что видел из окопа, о своих товарищах, об устремленности к Победе.

Мы до сих пор считаем потери. Восемь тысяч наших земляков погибли на полях сражений, а Книга памяти все растет и растет. Новые имена, даты, могилы. В землю лег цвет нации. Нарушилась связь времен и поколений. Когда мы все восстановим?

В любой семье кто — то из мужчин обязательно служил, а то и воевал. Не на той далекой большой войне, а сегодня, в горячих точках. Защищал интересы страны, ее безопасность, покой Державы. Война, даже самая маленькая, приносит жертвы. В Пугачеве павшим в локальных конфликтах поставлен обелиск. Только четверть века мы его никак не воплотим в проектный вариант. Стыдно.

Пугачев — это особый город. Мужчины его отважны, преданы Родине, и их призывают служить, как правило, в элитные войска. Патриотизм не возникает на пустом месте. Он начинается с любви к родителям, родным, детям, дому, городу. Сколько наших мальчиков, завидуя небу, стали пилотами, прошли воспитание в пугачевском учебном вертолетном полку? Неумные головы расформировали полк. Пришло время, и всех, кто был причастен к этому развалу, выгнали вон. Полк восстановят. Пугачев вновь обретет славу вертолетной столицы страны. Именно здесь начиналась винтокрылая авиация Державы.

23 февраля давно стал всенародным праздником. В этот день женщины накрывают столы и желают дорогим их сердцу мужьям, отцам, братьям, сыновьям добра и веры.

Н. Петров