Первым видным художником Пугачева был Порфирий Маркович Лебедев. Он родился в Николаевске в семье дьякона в 1882 году. Традиционно пошел по стопам отца, учился в Николаевском духовном училище, затем в семинарии в Самаре. Там проявил высокий художественный талант, уехал в столицу, занимался в классе выдающегося живописца А.В. Маковского. Стал педагогом, вошел в историю как талантливый художник и организатор школы живописи.

После Отечественной войны поразил мастерством бывший фронтовик Анатолий Алексеевич Никитин. Он менял профессии, прежде чем нашел себя в художестве. Заочно учился в столице, а в Пугачеве работал в художественной мастерской при Доме культуры. Обратил внимание на пацанов, которые крутились возле взрослых. Так с подачи А.А. Никитина в городе была организована студия изобразительного искусства. А.А. Никитин работал там недолго, ушел преподавать рисование в систему народного образования, а студию возглавил Александр Иванович Мешков и бессменно руководил ей более 30 лет. К сожалению, ни А.А. Никитина, ни А.И. Мешкова сейчас нет в живых. Но начатое ими дело существует. Изостудия изменилась, вошла в пугачевскую школу искусств. Наверное, так имена приобретают вечность и живут в поколениях благодарных земляков.

От Порфирия Лебедева к современным урокам живописи путь неблизкий, но он показывает главное: преемственность мастерства и особую талантливую составляющую Пугачева.

На первом этаже здания музыкальной школы располагается художественное отделение школы искусств. Занятия ведут М.А. Гордиченко, Л.С.Головачева и А.В. Попонов. Многие дети желают научиться держать в руках кисть, лепить, раскрывать переживания и мысли в зрительных образах. Учащиеся художественных школ с каждым годом молодеют. Многие родители стали понимать, что чувство прекрасного необходимо их детям вне зависимости от того, станут они художниками или нет. М.А. Гордиченко считает, что каждый ребенок должен пройти через школу искусств, чтобы уметь слушать музыку, видеть цвет, чтобы, в конце-концов, стать гармоничной личностью.

— С каждым новым занятием,- говорит Марина Александровна, — дети видят мир по-другому, светлее, радостнее.

В художественном классе школы искусств занимаются 106 ребятишек. В марте этого года на шестом международном конкурсе детского рисунка на лучшую открытку «Арт Город» грамоты четвертьфиналистов получили 13 воспитанников школы, четверо грамоты полуфиналистов. Первое место заняла Катя Колчина, третье  — Лиза Шейкина (преподаватель М.А. Гордиченко). Почетную грамоту Академии Художеств России получила Ляйсан Абайдулина.  В апреле-мае на областном конкурсе детского художественного творчества в г. Саратове диплом лаурета получила Аза Ахматова (преподаватель А.В. Попонов). На восьмом региональном конкурсе «Ступень к мастерству» в г. Балаково лауреатом I и III степеней стала Катя Колчина, лауреатом III степени Илья Куров, лауреатом II степени Лада Сгибнева, дипломантом III степени Надир Рамазанов (преподаватель М.А. Гордиченко).

С.Ахмаков