Начиная с 1999 года, согласно Указу Президента, день 8 февраля празднуется как День российской науки. Этот день выбран не случайно: 8 февраля Указом правительствующего Сената по распоряжению Петра I в России была основана Академия наук.
В Пугачеве были научные открытия. В основном, они связаны с палеонтологией и выведением новых сортов зерновых культур. Еще в середине 30-х годов прошлого века уездный агроном Б.А. Душков получил прекрасные результаты по твердой пшенице. За эту работу ему предлагали ученую степень, но он отказался оформлять кандидатскую диссертацию. Не было времени. Б.А. Душков продолжал работать. Он стал руководителем района, сделал для него много полезного. Ученую степень он получил, когда работал в Саратове на кафедре экономики в сельскохозяйственном институте. Его внук В.Ю. Душков, выпускник пугачевской второй средней школы, ныне профессор. Он – автор работ по новейшим технологиям устойчивого зерно – кормового производства. В.Ю. Душков — патриот своего города и на собственные средства выпустил альбом о старом Николаевске, написал очерк по истории края.
В Пугачевском районе есть сорто -испытательный участок, где занимаются районированием существующих сортов колосовых, ведут опытническую работу. Заслуга Пугачева в том, что власти сохранили участок от разорения в период реформ. Участок действует поныне в сотрудничестве с ведомственной саратовской организацией.
Все палеонтологи мира прекрасно знают имя К.И. Журавлева. Как и Душкову-старшему, ему прочили прекрасную научную карьеру, но он не покинул Пугачев, работал, вел раскопки, делал открытия. Споры о том, считать К.И. Журавлева ученым или не считать, пусты. Они не представляют даже академического интереса. Его исследования обогатили не только историю Заволжья, но и палеонтологическую науку в целом.
Доктор Голькин, хирург, практикуя в пугачевской больнице, защитил кандидатскую диссертацию, казалось, по самой изученной теме — операция по удалению аппендикса. Таким образом, вовсе не обязательно жить в научном центре, чтобы внести вклад в науку. Например, относительно недавно житель Пугачева С.В. Дробязко защитил кандидатскую диссертацию в области права. Имеют ученую степень директор политехнического лицея Е.Ю. Капцова и глава районной администрации С.А. Сидоров.
Пугачев дал стране много ученых. Среди них, например, известный физик-ядерщик, бывший директор института имени Курчатова Н.H. Пономарев-Степной. Или специалист по стальным сплавам В.Я. Сильников. Его сын, М.В. Сильников, который какое-то время учился в первой средней школе, ныне академик, лауреат Государственной премии.
Можно называть другие имена. Но нам важна научная деятельность в Пугачеве, а она, в основном, сосредоточена в музеях. У нас еще много неоткрытого и непознанного.
В жизни наука была и остается мощным ресурсом экономических преобразований, важнейшей составляющей национального богатства, движущей силой технического прогресса, развития образования и культуры.

Н. Петров