4 марта 1917 года в Николаевск пришло сообщение об отречении царя Николая II от престола. Утром следующего дня, как только поднялось солнце, на улицах города начались манифестации. На Торговой площади ( сейчас здесь сквер Победы) состоялся многолюдный митинг. После горячих споров был избран уездный Временный комитет народной власти. В него вошли кадеты и эсеры. Возглавил комитет врач П. Фаворский.
После митинга манифестанты захватили городскую тюрьму и выпустили всех заключенных. На городской площади был сожжен полицейский архив. Вряд ли нужно было это делать, поскольку политических заключенных в николаевском остроге никогда не было, а уголовники при всех режимах представляют угрозу для общества. Солдаты и унтер-офицеры запасного 138 -го пехотного полка на своем митинге избрали полковой комитет. Его председателем стал солдат Вениамин Ермощенко, большевик. По предложению комитета полковник Соколов, как ярый монархист, был отстранен от командования полком. Командиром полка единогласно был избран поручик Степанов, пользовавшийся уважением личного состава.

революция

Тяжелое положение складывалось в то время в селах Николаевкого уезда. Три четверти крестьян составляли бедняки и середняки. Тем не менее на их долю только в границах нынешнего Пугачевского района приходилось 33,8% земли. Кулаки же, помещики и монастыри владели 58,3% земли. Остальные 7,9 процента земли находились в распоряжении казны города и в отчуждении железной дороги.
В середине апреля 1917 года было принято решение о слиянии трех Советов уезда в единый Совет рабочих, солдатских и крестьянских депутатов. Вскоре объединенный Совет объявил себя единственной политической властью на территории Николаевского уезда. Исполком объединенного Совета закрыл газету “Народ и свобода”. Ее издавал уездный комитет народной власти. Газета выражала интересы правящего класса, т.е. местной буржуазии. 18 апреля 1917 года вышла газета “Известия Николаевского уездного Совета рабочих, солдатских и крестьянских депутатов”. Первым редактором «Известий…» был В. Ермощенко. С выхода первого номера издания берет начало пугачевская газета «Новое Заволжье». В апреле 2016 года ей исполнится 99 лет. Дата не юбилейная, но и не проходная. Впрочем, последний раз день рождения газеты был публично отмечен в 1997 году. С тех пор – тишина. В жизнь вошли традиции забвения.
1 мая в Николаевске впервые состоялась многолюдная демонстрация. По улицам города демонстранты несли плакаты “Вся власть Советам!”, “Верните с фронта мужей!”.
13 мая николаевские большевики организационно оформились в ячейку Российской социал-демократической рабочей партии. 19 сентября городской комитет большевиков принял в партию Василия Чапаева — командира роты 138 запасного пехотного полка.
16 декабря в городе Николаевске открылся III уездный крестьянский съезд. Он обсудил вопросы: об установлении Советской власти в Николаевском уезде; о продовольственном положении; о создании вооруженных сил в Уставе Красной гвардии. С докладом выступил Вениамин Ермощенко. Он внес предложение установить на всей территории Николаевкого уезда Советскую власть, в селах создать волостные и сельские Советы. Протесты эсеров и меньшевиков съезд не рассматривал. Председателем уездного Совнаркома съезд избрал Вениамина Ермощенко, его заместителем Тимофея Бочкарева. Военным комиссаром был утвержден Иван Демидкин, комиссаром внутренних дел Василий Чапаев, начальником вооруженных сил Красной гвардии города и уезда Сергей Захаров.
22 декабря были разгромлены городской комитет народной власти, уездная и волостные земские управы. В городе Николаевске и уезде устанавливалась Советская власть.

По архивам М.К. Притугина

Митинг на торговой площади 5 марта 1917 года